News conference on Russia’s foreign policy performance in 2023 – Sergey Lavrov

Ladies and gentlemen,

I am glad to welcome you at our annual event. Every year, we come together right after the New Year and Christmas break. I would like to offer those of you who celebrate these holidays my greetings and wish you a Happy New Year 2024. We all want to make it a better year in every respect, as President Vladimir Putin explained in quite some detail.

We have a clear vision for our domestic development plans. The Government of the Russian Federation is hard at work. President Vladimir Putin held a series of meetings with Government members over the past few days to discuss various ways to promote sustained economic progress in today’s environment, considering the aggressive and unlawful policies of the United States and its satellites. The goal is clear. It is to eliminate our dependence on any manufacturing, supply and logistics chains, financial and banking systems whenever our Western colleagues exercise too much control over them in one way or another. Previous and future decisions articulate this policy without any ambiguity.

As far as foreign policy is concerned, we have also defined our priorities for the foreseeable future. In March 2023, President Vladimir Putin approved a totally new and updated Foreign Policy Concept of the Russian Federation. It responds to the present-day reality in international affairs. The West has demonstrated its total inability to make deals and has proven to be an unreliable partner in all undertakings. The Global Majority can no longer tolerate this selfish approach and wants to prioritise its own national interests and the interests of every single country in its development efforts while strictly abiding by the principles enshrined in the UN Charter, starting with respecting the sovereign equality of states. Since the Charter was adopted in 1945, there has not been a single foreign policy initiative by the West on the international stage which took into account or respected the principle proclaiming the equal rights of nations large and small, as the Charter reads, without distinction as to race, sex, language, or religion.

On the foreign policy front, we have a clear objective to develop our relations with those who are ready to work with us on an equal, mutually beneficial and mutually respectful footing by engaging in a frank dialogue and talks for finding a balance of interests instead of taking decisions that serve someone’s selfish agenda only, which is what happens with discussions involving the US-led West in an overwhelming majority of cases.

The past year showed that there is no acceptance of the manners traditional to the Western hegemon, manners based squarely on its vested interests and disregard for the opinion of all others. Yes, 500 years of ruling the world and having no serious rivals almost for this entire period (with the exception, perhaps, of the Soviet period) seems to have made it addicted to being hegemon. But life never stops. New centres of economic growth, financial might and political influence have emerged and gained strength, significantly outpacing the United States and other Western countries in terms of development.

I am sure you know how we assess the development of Russia’s relations with the People’s Republic of China. This is the fastest growing economy along with India’s. Our relations with China are at the highest level in their entire centuries-long history. We particularly appreciate the fact that President Xi Jinping paid his first post-reelection state visit to Moscow in March 2023. In turn, President Vladimir Putin visited China in October 2023 to attend the Third Belt and Road International Forum.

The specially privileged strategic partnership with India has been making headway as well. We have established regular top-level dialogue and contacts between corresponding agencies through the foreign ministries.

Considering our immediate environs, it certainly includes the Middle East countries, Iran, Turkey, Saudi Arabia, the UAE and Qatar. Accordingly, we are interested in expanding not only bilateral relations, but also ties with regional organisations that include many of our partners. I am referring to the Gulf Cooperation Council, the League of Arab States, ASEAN, the African Union, the Community of Latin American and Caribbean States, and others.

We are working to take our partnership with Africa to a truly strategic level. This was confirmed at the second Russia-Africa Summit held in St Petersburg in July 2023.

An important milestone in the development of our relations with Latin America was the Russia – Latin America International Parliamentary Conference held in Moscow in autumn 2023. We consider Africa, Latin America and Asian countries as emerging independent centres in a multipolar world.

We were active on the UN platform in 2023. The Group of Friends in Defence of the United Nations Charter has been successfully operating there since it was established several years ago. The group has adopted joint statements on fundamental issues of global development. This group catalyses and stimulates the General Assembly’s work, promoting joint initiatives, including Russian ones. We support the ideas of our partners in this new entity.

I will note another important milestone – the adoption of a resolution on combating glorification of Nazism, neo-Nazism and other practices that contribute to fuelling contemporary forms of racism, racial discrimination, xenophobia and related intolerance. It was adopted at the 78th session of the United Nations General Assembly by an overwhelming majority of the vote, despite the chicanery of the West. However, I have to point out that for the second time in a row, Germany, Italy and Japan voted against that resolution – the Axis countries that publicly repented for the crimes committed during the Second World War after their defeat, and assured everyone that it would not happen again. These states have been voting against the resolution demanding that Nazism never be revived for the past two years, which provokes serious contemplation and makes us wonder where these ideological processes are leading, not only in these states but also in the West as a whole.

We constructively worked in other formats as well. I should specifically note our closest allies, the Union State of Russia and Belarus and the Collective Security Treaty Organisation through which we promoted stability in all dimensions, including military, biological and general security against new threats and challenges such as terrorism, drug trafficking and other forms of organised crime. The Eurasian Economic Union adopted important decisions for deepening Eurasian integration and coupling these processes with projects like China’s Belt and Road Initiative, cooperation with the Shanghai Cooperation Organisation, ASEAN and all the other associations and countries on our common enormous Eurasian continent.

This year, Russia presides in the CIS. We plan to continue the useful projects launched in 2023. As one such project, we will pay special attention to the International Russian Language Organisation founded at the CIS summit in Bishkek last autumn. All the CIS members approved this initiative proposed by Kazakhstan. The organisation is open to any country wishing to join. We know that the Russian language is popular across all continents and we hope there will be many interested participants.

I mentioned the Shanghai Cooperation Organisation as an umbrella project. Along with the Eurasian Economic Union, in the context of cooperation with ASEAN and other sub-regional bodies, this organisation objectively and organically helps us form the Greater Eurasian Partnership. President Vladimir Putin spoke about this at the very first Russia-ASEAN summit. The outlines of this partnership are already visible.

In the current conditions, it is important to have an economic partnership that meets the interests of all the countries on the continent we share. It was God’s will that we use the objective competitive advantages of sharing the same space that, as it happens, has been a driver of growth for the global economy for a very long time. And it will maintain this role for many years ahead. In addition to mutually beneficial economic projects, it is important to ensure, regardless of other factors, military and political security in Eurasia. We will support the idea that the countries on the continent should deal with this task without attempts by countries from other regions to intervene in these processes with their own rules. We are convinced that the Eurasian countries are capable of handling these tasks independently.

I have listed several regional entities, but there is also a supra-regional global association called BRICS which epitomises the diversity of the multipolar world. The decision adopted during the summit in South Africa last year to expand the number of BRICS members came as a particularly important step to strengthen the position of BRICS. Russia, which assumed the BRICS chairmanship on January 1, will pay special attention to ensuring that newcomers seamlessly join in the common work and contribute to the strengthening of positive trends not only within the association, but also in the international arena in the interests of the Global Majority. Since over 20 (even closer to 30) countries are interested in establishing close ties with BRICS, we see a bright future for this association with global representation.

We have continued to prioritise the protection of the legitimate interests and rights of Russian citizens abroad. You are well aware of how they are discriminated against in the countries of the collective West. Unlike your Western colleagues who are increasingly trying to hide the truth about journalists’ working conditions in the countries with “established democracies” (pardon the expression), many of you write about this. But in addition to the everyday problems faced by our citizens in the United States, Europe, and other countries, natural and man-made emergencies didn’t go anywhere.

Recently, we have been providing broad-based assistance to evacuate Russians and citizens of CIS countries and some other countries from Gaza and, several months before that, from Sudan riven by internal conflict.

In terms of public diplomacy, I would like to single out the milestone of creating in March 2023 of the International Russophile Movement, which is an informal association of people living on different continents with spiritual and cultural affinity for Russia. The founding meeting of this movement was successfully held and its first full-fledged congress will be held in the first half of this year.

We will continue to promote the ideals of truth and justice in international affairs. We will do our utmost to make international relations more democratic. In this sense, our Ministry strongly supports United Russia’s initiative to hold in Moscow an international inter-party forum of supporters of combating the modern practices of neo-colonialism. It is a popular theme given that the neocolonialist nature of Western policy is present in a big way in the current policies pursued by the United States and its allies. Its thrust remains the same – to use the resources of other countries to their benefit and to live off of others. The upcoming forum promises to be an engaging and important event.

Russia will host a number of major international cultural events, including the World Youth Festival, which is fast approaching, the Games of the Future which is a mix of physical sports and cybersports, and the sports games of the BRICS countries. Both games will be held in Kazan (the Games of the Future in February, and the BRICS Games in the summer of 2024.)

The Intervision international song contest is being prepared. Many countries of the Global Majority showed interest in it. We will do our best to make sure that our guests who will come to these and numerous other events fully experience Russian hospitality as in 2018, when we hosted the finals of the FIFA World Cup.

In closing, I would like to reiterate our openness to communicating with media representatives in a variety of formats. I hope the Ministry representatives present here cannot be accused of ducking the media. Other senior ministerial officials, heads of departments, and our employees (especially when they travel as part of a delegation to international events) are simply under obligation to share information about our work and to make our work clear and transparent. This is what we strive to achieve. – Sergey Lavrov


Mesdames et Messieurs,

Je suis heureux de vous accueillir à notre réunion traditionnelle. Elle se déroule chaque année juste après les vacances de Noël et du Nouvel An. Tous mes vœux à tous ceux qui célèbrent ces fêtes pour cette nouvelle année, que nous voulons tous rendre meilleure dans tous les sens du terme. Le président russe Vladimir Poutine en a parlé en détail.

Nos projets de développement interne sont clairement définis. Le gouvernement de la Fédération de Russie y travaille activement. Récemment, plusieurs réunions ont eu lieu entre le président Vladimir Poutine et des membres du gouvernement sur divers domaines visant à assurer le mouvement durable de notre économie dans les conditions actuelles dues aux politiques illégales agressives des États-Unis et de leurs satellites. L’objectif est clair: se débarrasser de toute dépendance des chaînes de production et de vente, financières, bancaires et logistiques, qui sont d’une manière ou d’une autre contrôlées ou fortement influencées par des collègues occidentaux. Ce cap est clairement défini dans les décisions qui ont été prises et qui seront prises.

Sur le plan de la politique étrangère, les axes principaux pour un avenir prévisible ont également été déterminés. En mars 2023, le président Vladimir Poutine a approuvé le Concept de politique étrangère de la Fédération de Russie dans sa nouvelle édition radicalement révisée, basée sur les réalités du monde contemporain. L’Occident a prouvé sa totale incapacité à négocier et son manque de fiabilité en tant que partenaire dans tous les projets. La majorité mondiale ne veut pas se résigner à une approche aussi égoïste et veut se développer en pleine conformité avec ses intérêts nationaux, avec les intérêts de chaque pays et dans le plein respect des principes de la Charte des Nations unies, à commencer par le respect de l’égalité souveraine de l’État. Depuis l’adoption de la Charte en 1945, pas une seule action de politique étrangère de l’Occident sur la scène internationale n’a pris en compte ou respecté le principe (tel qu’énoncé dans la Charte) de l’égalité de tous les États, grands et petits, indépendamment de leurs valeurs, religions et, en général, des traditions qui y existent.

Sur le plan de la politique étrangère, nous avons clairement défini des lignes directrices pour développer des relations avec ceux qui sont prêts à le faire sur une base égale, mutuellement bénéfique et mutuellement respectueuse, à travers un dialogue franc, des négociations visant à trouver un équilibre des intérêts et pas des solutions qui répondent aux plans égoïstes unilatéraux de quelqu’un, comme cela se manifeste dans les discussions impliquant l’Occident avec les États-Unis en tête.

L’année écoulée a montré un rejet des pratiques traditionnelles de l’hégémon occidental, qui sont entièrement basées sur leurs propres intérêts égoïstes et ne tiennent pas compte des opinions des autres. Oui, gouverner le monde entier pendant 500 ans et n’avoir aucun concurrent sérieux pendant presque toute cette période (à l’exception peut-être de la période soviétique) contribue probablement au rôle d’hégémon. Mais la vie avance, de nouveaux centres de croissance économique, de pouvoir financier et d’influence politique émergent et sont déjà devenus forts, bien en avance dans leur développement sur les États-Unis et d’autres pays occidentaux.

Je suis sûr que vous êtes au courant de nos évaluations du développement des relations avec la République populaire de Chine. Il s’agit de l’économie à croissance la plus rapide, ainsi que l’Inde. Les relations avec la Chine traversent la meilleure période de leur histoire séculaire. Il est particulièrement précieux pour nous que Xi Jinping, en mars 2023, ait effectué à Moscou sa première visite d’État après sa réélection à la présidence de la République populaire de Chine. À son tour, le président Vladimir Poutine s’est rendu en Chine en octobre 2023 pour participer au troisième Forum international des Nouvelles routes de la soie.

Les relations de partenariat stratégique particulièrement privilégié avec l’Inde progressent. Ici aussi, un dialogue régulier s’est instauré au plus haut niveau, des contacts entre les départements sectoriels et les ministères des Affaires étrangères sont en cours.

En parlant de notre environnement proche, il s’agit bien sûr des pays du Moyen-Orient, de l’Iran, de la Turquie, de l’Arabie saoudite, des Émirats arabes unis et du Qatar. Bien entendu, nous souhaitons développer nos relations non seulement par les canaux bilatéraux, mais également avec les structures régionales créées par nos nombreux partenaires. Je parle du Conseil de coopération des États arabes du Golfe, de la Ligue des États arabes, de l’Asean, de l’Union africaine, de la Communauté des pays d’Amérique latine et des Caraïbes, etc.

Nous faisons passer notre partenariat avec les pays africains à un niveau véritablement stratégique. Cela a été confirmé lors du deuxième sommet Russie-Afrique tenu en juillet 2023 à Saint-Pétersbourg.

La conférence parlementaire internationale Russie-Amérique latine, qui s’est tenue en automne 2023, a marqué une étape importante dans le développement de nos relations avec le continent latino-américain. Nous considérons l’Afrique, l’Amérique latine et les pays asiatiques comme des centres indépendants émergents d’un monde multipolaire.

Nous avons travaillé activement sur le site de l’ONU. Le Groupe des Amis pour la Défense de la Charte des Nations unies y a été créé et fonctionne avec succès depuis plusieurs années. Dans son cadre, des déclarations communes sont adoptées sur des questions fondamentales du développement mondial. Ce groupe encourage activement le travail de l’Assemblée générale dans son ensemble, en promouvant les initiatives communes, y compris russes. Nous soutenons les idées de nos partenaires sur ce groupe.

Je voudrais souligner un événement très important, à savoir l’adoption lors de la 78e session de l’Assemblée générale des Nations unies de la résolution sur la lutte contre la glorification du nazisme, du néonazisme et d’autres pratiques qui contribuent à l’escalade des formes modernes de racisme, de discrimination raciale, la xénophobie et l’intolérance qui y est associée. Malgré les efforts de l’Occident, elle a été acceptée par une écrasante majorité des voix. Mais je voudrais souligner que pour la deuxième fois l’Allemagne, l’Italie et le Japon ont voté contre. Les pays de “l’Axe”, qui, à un moment donné, après la défaite de la Seconde Guerre mondiale, se sont publiquement repentis des crimes commis pendant cette guerre et ont assuré tout le monde que cela ne se reproduirait plus. Le fait que ces deux dernières années ces deux États aient voté contre une résolution exigeant d’empêcher la résurgence du nazisme suscite de sérieuses réflexions et nous fait réfléchir dans quelle direction se développent ces processus idéologiques non seulement dans ces États, mais en Occident dans son ensemble.

Nous avons également travaillé de manière constructive dans d’autres formats. Ici, il est nécessaire de mettre en avant nos alliés les plus proches. Cela concerne l’État de l’Union de la Russie et de la Biélorussie, ainsi que l’Organisation du Traité de sécurité collective, dans le cadre de laquelle nous avons promu les objectifs visant à assurer la stabilité dans toutes ses dimensions, y compris la protection purement militaire, biologique et, en général, contre de nouveaux défis et menaces, tels que le terrorisme, le trafic de drogue et d’autres types de crime organisé. Dans l’Union économique eurasiatique, des décisions importantes ont été prises visant à approfondir l’intégration eurasienne, à conjuguer ces processus à des projets tels que le projet chinois Nouvelle route de la soie, à l’interaction avec l’Organisation de coopération de Shanghai, avec l’Asean et avec toutes les autres structures et pays situé sur notre vaste continent eurasien commun.

Cette année, la Russie est devenue présidente de la CEI. Nous avons l’intention de poursuivre les projets utiles lancés en 2023. En particulier, nous accorderons une attention particulière à l’Organisation internationale de la langue russe, créée lors du sommet de Bichkek en automne 2023. Cette initiative du Kazakhstan a été approuvée par tous les membres du Commonwealth. Cette organisation est ouverte à la participation de n’importe quel État du monde. Nous savons que la langue russe est populaire sur tous les continents et nous espérons qu’il y aura de nombreux participants intéressés.

J’ai évoqué l’Organisation de coopération de Shanghai comme un projet “parapluie”, dans le cadre duquel, avec l’Union économique eurasiatique, dans le contexte de l’interaction avec l’Asean et d’autres structures sous-régionales, nous contribuons à la formation objective et naturelle du Grand partenariat eurasien, dont le président russe Vladimir Poutine a parlé lors du premier sommet Russie-Asean. Les contours d’un tel partenariat sont déjà visibles.

Dans les conditions actuelles, un partenariat économique qui répond aux intérêts de tous les pays de notre continent commun est important. Dieu lui-même nous a commandé d’utiliser ces avantages compétitifs objectifs liés à l’emplacement dans un seul espace, qui est depuis longtemps le moteur de la croissance économique mondiale. Elle conservera ce rôle pendant de nombreuses années. Mais outre les projets économiques mutuellement bénéfiques, il est important d’assurer sur cette base, indépendamment d’autres facteurs, la sécurité militaro-politique en Eurasie. Nous plaiderons pour que cette tâche soit résolue par les pays du continent sans tentatives de la part des États extrarégionaux de s’ingérer dans ces processus avec leur propre “charte”. Nous sommes convaincus que les pays d’Eurasie sont tout à fait capables d’y faire face tout seuls.

J’ai énuméré diverses structures régionales, mais il existe également une structure suprarégionale et mondiale. Elle s’appelle Brics et symbolise la richesse d’un monde multipolaire. Une étape particulièrement importante dans le renforcement de la position des Brics a été la décision prise lors du sommet de l’année dernière en Afrique du Sud d’augmenter le nombre de participants à cette association. La Russie, depuis le 1er janvier 2024, est devenue présidente des Brics et elle veillera particulièrement à ce que les nouveaux participants s’intègrent dans le travail global et contribuent ainsi au renforcement des tendances positives non seulement au sein de l’association en tant que telle, mais également sur la scène internationale dans l’intérêt de la majorité mondiale. Étant donné que plus de 20 pays (même plus près de 30) sont intéressés par un rapprochement avec les Brics, nous voyons un grand avenir pour cette association avec une large composition de participants.

Comme auparavant, nous avons accordé la priorité à la protection des intérêts et des droits légitimes des citoyens russes à l’étranger. Vous savez très bien à quel point ils sont discriminés dans les pays de l’Occident collectif. Beaucoup d’entre vous écrivent à ce sujet contrairement à vos collègues occidentaux, qui tentent de plus en plus de cacher la vérité sur ce que ressentent les journalistes dans les pays de “démocraties établies” (excusez-moi pour cette expression). Mais outre les problèmes quotidiens auxquels nos citoyens sont confrontés aux États-Unis, en Europe et dans d’autres pays, les situations d’urgence, qu’elles soient naturelles ou provoquées par l’homme, ne disparaissent nulle part.

Ces derniers temps, nous avons activement contribué à l’évacuation des Russes et des citoyens des pays de la CEI et de certains autres États de la bande de Gaza. Et quelques mois auparavant, depuis le Soudan, où un conflit interne avait également éclaté.

En termes de diplomatie publique, je voudrais souligner une étape importante dans son développement, comme la création en mars 2023 du Mouvement international des russophiles – une association informelle de personnes vivant sur différents continents et ressentant une proximité spirituelle et culturelle avec la Russie. L’assemblée constitutive de ce Mouvement a eu lieu. Son premier congrès à part entière est prévu pour le premier semestre de cette année.

Nous continuons à promouvoir les idéaux de vérité et de justice dans les affaires internationales. Nous ferons tout pour rendre les relations internationales plus démocratiques. En ce sens, notre ministère soutient activement l’initiative du parti Russie Unie visant à organiser à Moscou un Forum international interpartis des partisans de la lutte contre les pratiques modernes du néocolonialisme. Un sujet opportun, étant donné que le fond néocolonialiste, l’essence de la politique occidentale, est largement présent dans les actions actuelles des États-Unis et de leurs alliés. Son sens reste le même: utiliser les ressources des autres à son profit et vivre aux dépens des autres. Le prochain Forum promet d’être un événement très intéressant et important.

Un certain nombre d’événements internationaux importants de l’agenda culturel se prépare en Russie. Parmi eux, le Festival mondial de la jeunesse. Il reste très peu de temps avant son ouverture. Jeux du futur – une combinaison de sports physiques et d’esports, jeux sportifs des pays des Brics. Les deux derniers auront lieu à Kazan (les Jeux du Futur en février et les Brics en été 2024).

Un concours international de la chanson Intervision est en cours de préparation. De nombreux pays de la majorité mondiale ont souhaité à y participer. Nous ferons tout notre possible pour que tous nos invités qui viennent aux événements mentionnés et à de nombreux autres événements ressentent la cordialité et l’hospitalité russes, comme c’était le cas en 2018, lorsque nous avons accueilli la Coupe du monde de football.

Pour conclure, je voudrais réaffirmer notre caractère ouvert à la communication avec les journalistes dans de différents formats. J’espère que les représentants du ministère ici présents ne méritent pas qu’on leur reproche d’avoir évité de communiquer avec les journalistes. Mais les autres membres de la direction du ministère des Affaires étrangères, les chefs de départements et nos employés (surtout lorsqu’ils font partie d’une délégation à des événements internationaux) sont simplement obligés de parler de notre travail et de s’assurer que nos activités soient claires et transparentes. C’est exactement ce que nous cherchons à faire. – Sergueï Lavrov

Zdroj:Министерство иностранных дел Российской Федерации

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